09.10.2017

Ментор: как найти и не потерять?

«Люди склонны думать, что за каждым великим стартапом стоит взрывная идея одного предпринимателя. Реальность же такова, что наиболее успешные предприниматели привлекают в свой бизнес консультантов, инвесторов, сотрудников».

Эти слова произнес основатель социальной сети LinkedIn Рид Хоффман, рассказывая о секретах успеха стартапа.

Ментор: как найти и не потерять?

Предприниматель как никто другой знает, насколько важно молодому проекту иметь мудрого учителя и наставника. В сфере IT таких людей называют менторами. Составили для вас подробную инструкцию, как найти ментора и работать с ним, а также чем за это все платить.

Кто такой ментор?

Ментор – старший профессионал, опытный наставник, который помогает в развитии бизнеса или личной карьеры.  

В сфере IT стоит рассматривать ментора как интеллектуального спарринг-партнера, который старше, умнее и опытнее вас. Его  миссия — смотреть на ваш проект «со стороны», подмечать недостатки, задавать правильные вопросы, давать оценку и выводить на правильные идеи и решения.   

Однако не думайте, что ментор сделает за вас вашу работу. Он лишь направляет, но не диктует. Все окончательные решения принимаете только вы. И вы же несете за них ответственность.

На начальных стадиях развития стартапа ментор нужен для выработки стратегии. Он подскажет, что необходимо делать в первую очередь, на чём сосредоточить максимум сил и времени.

При этом важно четко понимать, для какой именно цели вам нужен ментор, так как они являются узконаправленными специалистами. Мы выделяем четыре направления:

  1. Технологические менторы. Работают именно над совершенствованием продукта, технологии.
  2. Менторы в области маркетинга. Помогают выработать грамотный план продвижения.
  3. Менторы в области продаж. Подсказывают, как работать с клиентами и формировать клиентские базы.
  4. Венчурные менторы. Разбираются во всех вопросах, связанных с привлечением инвестиций.

Менторство – чаще всего не основная работа, а хобби. Поэтому бизнес-наставник не сможет все свое время отдавать только вашему проекту. Обычно встречи с ментором проходят раз в месяц или раз в квартал. Все зависит от того, насколько он занятой человек и в какой части света может оказаться.  

Где искать ментора?

На западе практика менторства в бизнесе – уже вполне состоявшееся и привычное явление. В США насчитывается более 200 менторских сообществ и программ, в Англии – более 50. Также большой опыт накоплен в Шотландии, Канаде, Индии, Аргентине, Израиле, Китае, Нидерландах и других странах.

В России сама идея менторства также популярна и востребована, но развиваться стала относительно недавно. С 2014 года в «Сколково» существует целая менторская программа, по которой более сотни экспертов и предпринимателей готовы помогать стартапам.

Также все российские стартап-акселераторы в том или ином виде предлагают работу с менторами.

Как искать ментора?

Не стесняйтесь изучать биографию будущего наставника, особенно если его вам предлагает ваш грантодатель (госучреждение) или инвестор. Всегда есть риски выбрать несостоявшихся консультантов или бывших сотрудников госучреждений, позиционирующих себя как менторов. Они могут быть даже вредны, поскольку сами не создали ни одного бизнеса.

Ищите ментора не по громкому имени, а по подтвержденному профессионализму. Не поддавайтесь популяризации тех или иных менторов в СМИ, так как, к сожалению, практика «говорящих голов» крайне распространена.

Профессионалов отличить не сложно:

А) Имеют конкретную специализацию. У большинства вся основная информация представлена в их профилях на LinkedIn. Определить уровень профессионализма можно по количеству реализованных проектов, проданных компаний, вырученных средств, поднятых ROI и других метриках;

Б) Всегда уходят от обсуждения вопросов вне их компетенции, потому что не хотят тратить свое и ваше время на пустую болтовню.

Как работать с ментором?

Не стоит быть слишком навязчивым. Не нужно по поводу и без повода написывать ментору в Facebook, Linkedin, по почте, «ловить» на конференциях, караулить на форумах.

Нужно всегда придерживаться конкретного формата общения, который является результатом взаимной договоренности.

Оптимально писать краткие письма в 2-3 строчки максимум, описывая конкретную проблему и доказывая, почему именно вам нужна помощь.

А есть ли успешные кейсы?

Да. Согласно исследованию международной некоммерческой организации Endeavor, 30% руководителей успешных компаний Нью-Йорка, работающих в сфере IT, прибегали к услугам менторов.

Так, Катерина Фейк из Flickr была ментором Чеда Дикерсона, основателя Etsy. Али и Хади Партови, предприниматели из Кремниевой долины, были менторами Дрю Хьюстона и Араша Фирдоуси, основателей Dropbox. А когда умер Стив Джобс, Марк Цукерберг назвал его своим ментором.

COO & Co-founder сервиса интерактивной рекламы Get Shop TV Шариф Кармо рассказывает, что около года его компания пользовалась услугами Евгения Калинина – основателя Startup Magic и трекера ФРИИ: «Очень часто надо получить мнение человека с незамыленным взглядом, который умеет задавать нужные вопросы и выводить на правильные мысли. Женя работал с нами за ежемесячное вознаграждение. На мой взгляд, он - лучший трекер в России на сегодняшний день».

Ольга Маслихова, управляющий партнер фонда Phystech Ventures, также занимается и менторством. По ее мнению, «самое важное в работе ментора с технологическими стартапами - дать им возможность быстро откинуть совершенно не рыночные стратегии, а также помочь сфокусироваться на бизнес-модели, дать критический фидбек». По мнению Маслиховой, менторской помощи не должно быть слишком много: «Не должно быть так, что цыплята без курицы боятся сделать шаг. Ментор может давать рекомендации, участвовать в обсуждении стратегии, анализировать продукт, но он не может принимать решения».

А вот CEO Boxy Максим Каплевич считает, что в России институт менторства несильно развит:  «В основном ментор - это некий успешный знакомый бизнесмен, который безвозмездно помогает советами. Именно потому, что эта услуга, как правило, безвозмездна, стараюсь этим не злоупотреблять».

Чем платить ментору?

Определенного ответа нет. Кто-то считает, что менторы не должны брать денег, кто-то наоборот предпочитает заинтересовывать менторов именно так.

В любом случае, менторство – это не альтруизм. Как и любой бизнесмен, ментор в каждом проекте ищет выгоду для себя. Но необязательно она должна быть материальной.

Для кого-то менторство - отличный инструмент для налаживания полезных связей по принципу «сегодня ты помогаешь кому-то, завтра помогают тебе». Также ментор получает открытый доступ к уже отобранным проектам из своей индустрии в разных регионах мира.  Плюс ко всему менторство дает бизнесмену возможность отработать сотни разных приемов и стратегий сначала на чужих проектах, чтобы лучшее применить на своем. Цинично, ну, а как без этого?

Есть еще вариант: включение менторов в совет директоров на условиях опционной программы. Такую модель реализовала, например, компания «ВитаПортал». Основатели договорились с тремя экспертами международного уровня, среди которых — один из самых известных в мире инвесторов в цифровое здоровье Эстер Дайсон. Встречи совета проходят ежеквартально, «ВитаПортал» оплачивает прилеты менторов в Москву. И это того стоит. Например, в 2012 году менторы спасли компанию, предложив необычный подход к контенту в области здоровья: персонализацию на основе анализа данных пользователя. Компания не только выжила, но и заняла лидирующую на рынке позицию.

Другой способ оплаты — предоставление доли в бизнесе (около 5%). Это полезно и для заинтересованности ментора, и вам не в убыток.

Партнеры

Forum Organizer
After-Party Partner
After-Party Partner

Медиа партнеры

General Marketing Partner

Информационные партнеры

Участники Business Alley